Kornelian Dende urodził się 8 sierpnia 1915 r. w Scranton (Pensylwania, USA). Jego matka – Maria Horowska była Polką. W 1933 r. wstąpił do zgromadzenia ojców franciszkanów konwentualnych. Następnie kształcił się na Uniwersytecie w Montrealu (1935 – 1937), Uniwersytecie Jana Kazimierza we Lwowie (1937 – 1939), Papieskim Uniwersytecie Gregoriańskim w Rzymie (1939 – 1940) oraz Seminarium Św. Hiacynta w Granby (USA).
We wrześniu 1939 r. przebywał w Warszawie. Po upadku stolicy udało mu się uciec do Włoch. Święcenia kapłańskie przyjął w Stanach Zjednoczonych w 1941 r. Od tego momentu pracował w Katolickiej Agencji Prasowej w Nowym Jorku, opracowując wiadomości o Kościele w krajach znajdujących się za żelazną kurtyną. Pełnił również szereg funkcji zakonnych. W 1959 r. został kierownikiem Father Justin Rosary Hour – katolickiego programu radiowego, nadawanego po polsku, a odbieranego w sześciu stanach. Przez swoich słuchaczy nazywany był radiowym duszpasterzem lub apostołem na falach radiowych. Jako ekspert wielokrotnie uczestniczył w konferencjach dotyczących spraw etnicznych, organizowanych w Białym Domu przez prezydentów Johnsona, Cartera i Regana. W uznaniu zasług Jan Paweł II przyznał w 1991 r. ojcu Dende nagrodę Pro Ecclesiae et Pontifice, a rok później prezydent Lech Wałęsa odznaczył go Krzyżem Oficerskim Orderu Odrodzenia Polski.
O. Korneliusz Dende OFM Conv. zmarł 31 sierpnia 1996 r. Spoczywa na cmentarzu św. Stanisława w Cheektowaga w stanie Nowy Jork.

Autor: Liliana Kycia
Ostatnia aktualizacja: 23.07.2008, godz. 12:42 - Liliana Kycia