Jacques Fontaine urodził się 25 kwietnia 1922 r. w Les Lillas, na północno – wschodnich obrzeżach Paryża. W 1940 r. rozpoczął studia w École Normale Supérieure. Trzy lata później uzyskał agregację (egzamin państwowy uprawniający do nauczania) w zakresie literatury. W latach 1948 – 1954 pracował jako nauczyciel literatury klasycznej w liceum Malherbe w Caen. W 1954 r. został wykładowcą filologii łacińskiej na Uniwersytecie w Caen, a trzy lata później uzyskał doktorat. 
W 1959 r. otrzymał stanowisko profesora języka i literatury łacińskiej na paryskiej Sorbonie. Wykładał tam przez blisko 30 lat.
Prof. Jacques Fontaine interesuje się historią i literaturą późnego antyku, i wczesnego chrześcijaństwa ze szczególnym uwzględnieniem dzieł Tertuliana, Amiana Marcelina, Sulpica Sewera, Ambrożego z Mediolanu, św. Augustyna oraz Izydora z Sewilli. Jest członkiem szeregu towarzystw naukowych m.in: la Société des Études Latines, l’Association Internationale d’Études Patristiques, le Conseil Scientifique du Centre d’Études Supérieures de Civilisation Médiévale de Poitiers, la Real Academia de la Historia de Madrid, la Real Academia de Bellas Artes y Ciencias Historicas de Toledo, British Academy oraz Royal Irish Academy.
Do jego najważniejszych prac należą: Isidore de Seville et la culture classique dans l’Espagne Wisigothique (1959), Isidore de Seville. Traité de la nature (1960), La littérature latine chrétienne (1970), Naissance de la poésie dans l’Occident chrétien (1981), Culture et spiritualité en Espagne du IVe au VIIe siecle (1986), Isidore de Séville : genese et originalité de la culture hispanique au temps des Wisigoths (2001).
Profesor był inicjatorem powstania i przewodniczącym Towarzystwa Przyjaciół KUL w Paryżu, aktywnie wspierał również rozszerzanie księgozbioru naszej Biblioteki Uniwersyteckiej. Jego osiągnięcia naukowe zostały nagrodzone doktoratami honorowymi, przyznanymi przez Papieski Uniwersytet w Salamance, KUL oraz Katolickiego Uniwersytetu Sacro Cuore w Mediolanie. Jacques Fontaine jest kawalerem Orderu Legii Honorowej oraz komandorem Orderu Palm Akademickich.

Zmarł 31 maja 2015 r. w Châtenay-Malabry pod Paryżem.

Autor: Liliana Kycia
Ostatnia aktualizacja: 01.09.2015, godz. 15:39 - Liliana Kycia